A Série

O pioneiro seriado brasileiro O Vigilante Rodoviário foi criado, dirigido pelo cineasta Ary Fernandes para TV brasileira exibido na década de 1960 pela Tupi. Ary Fernandes também é o compositor da canção tema de abertura da série, intitulada Canção do Vigilante Rodoviário.

Desde criança, Fernandes sentia falta de um herói 100% brasileiro. A criação da série foi a realização deste antigo sonho. A escolha do tema foi a admiração que ele próprio nutria pela Polícia Rodoviária e pela simpatia que a população sentia por este órgão.

Foi ao ar pela primeira vez em 3 de janeiro de 1962, na Tupi Canal 4 numa (4ª) quarta-feira, às 20h05 após o telejornal Repórter Esso, e patrocinado pela Nestlé do Brasil.

Em 1967, foi novamente reexibido pela Tupi. Durante a década de 1970 a série foi reexibida pela Globo. Até então, a Rede Globo (TV aberta) era a única emissora que havia reprisado a série além da Tupi.

Foi o primeiro seriado filmado em película de cinema no Brasil. No total foram 38 episódios, nos quais os personagens Inspetor Carlos, interpretado por Carlos Miranda, e o cão Lobo, lutavam contra o crime, a bordo de uma motocicletaHarley-Davidson 1952 ou de um Simca Chambord 1959, na altura do km 38 da Rodovia Anhanguera onde a maior parte dos episódios foi filmado devido ao clima que se apresenta ensolarado grande parte do ano, fator fundamental para as filmagens externas.

O primeiro episódio da série foi O Diamante Grão Mongol, sobre ladrões internacionais que entraram no país pelo porto de Santos. Devido ao pouco tempo disponível entre as filmagens dos episódios, foi necessário que o personagem do Vigilante fosse dublado. Para esta tarefa foi contratado um rádioator da Rádio São Paulo. A série recebeu os mais expressivos troféus entre ele: Troféu Roquete Pinto, Sete Dias na TV e Troféu Imprensa.

Em 1978, o cineasta Ary Fernandes e a PROCITEL – Produções Cine Televisão Ltda. como a produtora do seu filme piloto e outros cineastas, foram escolhidos através de um projeto da Embrafilme que visava incentivar a produção nacional de filmes alta qualidade para serem exibidos na TV. Com o filme piloto para uma nova série do O Vigilante Rodoviário pronto, ele seria encaminhado a censura federal, e consequentemente, seria apresentado as emissoras de TV para que fosse dado a continuidade. O ator escolhido para viver o Vigilante Carlos, foi o galã Antônio Fonzar. Para viver o cão Lobo, foram utilizados 3 cães do canil da Policia Militar do estado de São Paulo.

Infelizmente, por problemas enfrentados pela Embrafilme, este projeto que traria novamente O Vigilante Rodoviário para televisão, não pode ser concluido, ficando restrito a somente um filme. Por este motivo, este filme nunca foi exibido no cinema e o público nunca teve a oportunidade de assití-lo, até o Canal Brasil tê-lo exibido mais recentemente.

No ano de 2008, Ary Fernandes/PROCITEL e o Canal Brasil/Globosat, selaram parceria e trouxeram novamente para TV as aventuras deste primeiro herói brasileiro. Dos 38 episódios originais, 1 foi totalmente deteriorado (perdido) e os outros 2 tiveram problemas e não puderam ser remasterizados e telecinados. Para esta nova temporada, um total de 35 episódios foram relançados a partir de 9 de março de 2009 pelo Canal Brasil, todas às segundas às 20h30, com reapresentação terças às 15h30 e domingos às 11h. Atualmente a série passa no Canal Brasil de segunda à sexta-feira, às 13h.

Lista de episódios (clique para assistir):
1. A História do Lobo
2. Os Cinco Valentes (exibido somente na 1ª,2ª e 3ª temporada)
3. O Recruta
4. Bola de Meia
5. O Ventríloquo
6. Extorsão
7. Jogo Decisivo
8. Pânico no Ringue
9. Zuni, o Potrinho
10. A Orquídea Glacial (exibido somente na 1ª,2ª e 3ª temporada)
11. Remédios Falsificados
12. Os Romeiros
13. A Repórter
14. Diamante Gran Mongol
15. O Fugitivo
16. Aventura em Ouro Preto
17. Chantagem
18. O Homem do Realejo
19. A Eleição
20. A Pedreira
21. O Pagador (exibido somente na 1ª,2ª e 3ª temporada)
22. O Sósia
23. Aventuras do Tuca
24. O Invento
25. Terras de Ninguém
26. O Rapto do Juca
27. Aventura em Vila Velha
28. Pombo-Correio
29. Ladrões de Automóveis
30. O Suspeito
31. O Garimpo
32. A Fórmula de Gás
33. Café Marcado
34. O Assalto
35. O Mágico
36. Mapa Histórico
37. O Mordomo
38. Mistério do Embu